Bij het volgen van een technische master in het buitenland zal je misschien niet meteen aan Zürich denken. Toch heeft deze stad veel te bieden voor studenten, zoals Denzel Voesenek uit eigen ervaring kan vertellen. Hij studeert nu een jaar aan het Swiss Federal Institute of Technology (ETH) Zürich en is voorzitter van de lokale NWS-club.

Na het afronden van mijn bachelor Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek aan de TU Delft vond ik het tijd voor een nieuwe uitdaging: mijn master volgen aan een top universiteit. Na veel goede ervaringen te hebben gehoord vanuit Zürich besloot ik me daar aan te melden voor de master “Robotics, Systems and Control” vanwege mijn interesses in dit vakgebied en het internationale en diverse karakter van deze opleiding. Al snel merkte ik een verschil tussen Zürich en Delft: studeren aan de ETH Zürich neemt meer tijd in beslag dan een studie in Nederland. Bovendien is er verschil in het niveau van de lessen, de hoeveelheid opdrachten die ingeleverd moeten worden en het feit dat je maar één herkansingsmogelijkheid hebt, wat zorgt voor meer druk dan in Nederland. De universiteit staat internationaal erg hoog aangeschreven en je vindt daarom ook studenten vanuit verschillende landen. De studenten aan de ETH Zürich hebben meer dan 80 nationaliteiten!

Na een jaar in Zürich te hebben gewoond, ben ik steeds meer van de stad gaan houden. Zürich heeft niet heel veel inwoners, slechts een kleine 400.000 (zonder buitenwijken), maar het heeft alsnog veel te bieden. De combinatie van het meer van Zürich, de Uetliberg, wat de huis-berg is van Zürich, de oude historische gebouwen en de universiteitsgebouwen geven de stad een grote allure. Ook kleine dingen zoals het altijd perfect op tijd rijdende openbaar vervoer en de precisie en nauwkeurigheid waarmee alles gemanaged wordt zijn bijzonder prettig te noemen. De prachtige natuur in en rondom Zürich mag ook niet vergeten worden. De stad zelf voelt erg knus aan door de oude kerken en binnenstad, de rivier de Limmat (zie foto’s) en het meer.

De cultuur in Zwitserland verschilt toch wel wat van Nederland. Als je in Nederland lang tegenover een vreemd iemand zit in de trein, is de kans redelijk groot dat je een praatje maakt. In Zwitserland zal dit niet gebeuren, sterker nog, de mensen kijken raar op als je dat doet. De Zwitsers zijn wat introverter dan de Nederlanders. Hierdoor is het lastiger om vrienden te worden met Zwitserse studenten, wat ervoor zorgt dat je voornamelijk internationale studenten kent.

Natuurlijk zijn er ook veel pluspunten aan Zwitserland, neem nou de mogelijkheid om prachtige reizen te maken naar de Alpen, zowel in de zomer als in de winter. Zoals iedereen wel weet zijn de wintersportmogelijkheden erg goed, maar ook in de zomer is het prachtig om de gletsjers en hoge bergen zoals de Jungfrau te bezoeken.

Een nadeel van Zwitserland zijn de hoge kosten van levensonderhoud. Vooral in Zürich is dit verschil met Nederland erg groot. Ondanks dat het collegegeld voor de universiteit laag is, ben je toch veel meer geld kwijt dan in Nederland. Voordeel is wel dat studenten onder de 25 veel korting krijgen op openbaar vervoer en soms ook op toegangskaarten.

Kortom, mijn ervaringen in Zürich zijn eigenlijk allemaal positief, op de hoge kosten van levensonderhoud na. De hoge kwaliteit van leven in Zürich en het internationale karakter van de stad en de universiteit spreken mij erg aan. Ik heb daarom geen spijt van mijn beslissing om hier te gaan studeren!

Voor vragen en meer informatie over studeren in Zwitserland, stuur een e-mail naar voorlichting@newstudent.nl.