De meeste Nederlanders die voor studie of werk naar het
buitenland vertrekken, kiezen voor Londen, Brussel of Parijs. Maar wie een
unieke culturele en sociale ontdekkingstocht in een relatief onbekend deel van
Europa wel ziet zitten, zal ontdekken dat landen als Polen, Hongarije en de
Baltische Staten steeds aantrekkelijkere bestemmingen worden. Het aanbod van
Engelstalige programma’s stijgt hier snel, maar de kosten blijven bescheiden
!

Op veel Nederlandse studenten oefent het Verenigd Koninkrijk
nog altijd een grote aantrekkingskracht uit. De afgelopen jaren is vooral het
aantal masterstudenten in Oxford, Cambridge en Londen fors toegenomen. Het is
echter nog maar de vraag of deze trend doorzet nu de Britse overheid het
collegegeld voor veel opleidingen heeft verdrievoudigd tot ruim 10.000 euro per
jaar. Buiten het Verenigd Koninkrijk, waar Schotland overigens een positieve
uitzondering vormt, is het aanbod Engelstalige programma’s vooral op
bachelorniveau beperkt. Er is echter hoop! Want in Oost-Europa wordt hard
gewerkt aan de internationalisering van het curriculum, inclusief meer
Engelstalige opleidingen!

Het is al een tijdje geleden, maar in de 17e en 18e
eeuw behoorden de universiteiten van Vilnius in Litouwen en Krakau in Polen tot
de academische top van Europa. Het uiteenvallen van het Poolse-Litouwse
gemenebest rond 1800, de overheersing door de Russische Tsaar in de 19e
eeuw gevolgd door de Nazibezetting en 50 jaar Sovjetoverheersing lieten echter
weinig van die reputatie heel. Nu, ruim twintig jaar na de val van de Berlijnse
Muur, zijn verschillende universiteiten in Oost-Europa echter opnieuw
trekpleisters voor buitenlandse studenten. Steden als Budapest, Vilnius, Praag,
Krakau en Warschau worden jaarlijks overspoeld door duizenden Erasmus-studenten.
Maar ook voor wie de lage bierprijzen niet doorslaggevend zijn in de keuze voor
een studiestad heeft Oost-Europa inmiddels veel te bieden.

Één van de meest gerenommeerde universiteiten in de regio is
de Jagiellonian University in het prachtige Krakau. De universiteit werd
gesticht in 1364 en is de oudste instelling voor hoger onderwijs in
Oost-Europa. De website biedt heel veel
informatie in het Engels. Mocht je de Poolse taal willen leren, of je willen
verdiepen in de Poolse cultuur en geschiedenis, overweeg dan de speciale summerschool programma’s
van 3 tot 6 weken
.  Tot slot,
overweeg ook eens één van de Erasmus Mundus programa’s die door de Europese
Unie worden gesubsidieerd. In deze programma’s volg je een masteropleiding van
één of twee jaar aan tenminste twee verschillende universiteiten in Europa.
University College London biedt bijvoorbeeld samen met universiteiten in Praag,
Krakow, Tartu, Sint Petersburg, Belgrado en Helsinki de Master “Economy, State &
Society”
aan, waarbinnen ook geschiedenis, politiek en taalverwerving een
belangrijke plaats innemen. Voor dit programma biedt de EU bovendien
studiebeurzen aan tot € 10.000 per jaar. Daarnaast is Krakau een geweldige stad om te leven.

Wellicht de best bekende universiteit in Oost-Europa is de Central European University in Budapest. Deze
universiteit bestaat pas 20 jaar, maar is zeer internationaal georiënteerd en
heeft een fantastische reputatie op het gebied van politiek, economie en
bestuurskunde. Alle programma’s zijn geaccrediteerd in de Verenigde Staten, wat
een voordeel is als je later bijvoorbeeld nog een PhD in Amerika wilt doen. Het
enige nadeel is wellicht het prijskaartje, want de masteropleidingen, allemaal
Engelstalig, kosten ongeveer 10.000 euro per jaar.

Tot slot kan het geen kwaad om ook eens in de vriendelijke
Baltische Staten te kijken. NEWS is hier goed bekend, want in 2011
organiseerden wij speciaal voor NEWS-leden een studietrip naar
Estland, Letland en Litouwen.
De beste universiteit is gevestigd in
Vilnius, de hoofdstad van Litouwen. In de prachtige 16e eeuwse
bibliotheek van de centraal gelegen campus waan je je soms in het Oxford van de
Baltische landen. Er zijn zeven masterprogramma’s
in het Engels,
waaronder “Eastern and Central European Studies”, “International
and EU Law” en “International Business Economics and Management”. Op
bachelorniveau is er aan groot aanbod van vakken die je binnen een
uitwisselingsemester kunt volgen. Het collegegeld is slechts € 1200 per jaar.  Vergeet ook niet de prachtige, maar onbekende,
Universiteit van Tartu in Zuid-Estland. In deze zeer tolerante studentenstad vind
je circa 10 uitstekende Engelstalige masterprogramma’s en de Engelstalige
bachelor Business Administration. De kosten bedragen 3000 euro per collegejaar.

Wil je zelfs eens kennismaken met één van de universiteiten
in Oost-Europa? NEWS neemt je graag mee voor een rondleiding en een nadere kennismaking
met deze landen. Samen met studenten van het University College in Utrecht
bezoeken we dit jaar Tallinn, Riga, Vilnius, Warschau, Krakau en Kiev. Meer informatie vind je hier.